Los Pistons están tratando de mantener el ritmo en la carrera de los playoffs del Este detrás del juego de élite de Blake Griffin.

Los Detroit Pistons y los Brooklyn Nets se quedaron sin blanca la semana pasada en un emocionante juego de tiempo extra. Al final, la heroica actuación de tres puntos de Spencer Dinwiddie marcó la diferencia, ya que su marcador de tres puntos empató el partido en el reglamento y otro marcador de tres puntos dio a los Nets una emocionante victoria de un punto en Brooklyn. Para los Pistons, esto llegó justo después de una derrota cercana ante los Boston Celtics. Ayer, los Pistons se quedaron atrás en la primera mitad contra los Philadelphia 76ers. Los Pistons lograron recuperarse, pero al final se quedaron cortos frente a una actuación dominante del centro del 76ers Joel Embiid.

Aunque los Pistons se quedaron cortos, Blake Griffin hizo todo lo que pudo para llevar a su equipo a la victoria. Contra los 76ers, Griffin sumó 38 puntos, 13 rebotes, seis asistencias y dos robos. Contra los Nets, sumó 25 puntos, nueve rebotes, cuatro asistencias, dos robos y un bloqueo, que se produjo justo después de otro gran partido en Boston: todas las pérdidas en la carretera. Después de comenzar la temporada con cuatro victorias consecutivas, los Pistons han perdido cuatro seguidas para volver a caer a 0,500 en el año y actualmente tienen una puntuación neta ligeramente negativa en el año.

Después de perder contra los Nets, Griffin sacó a relucir que la ejecución menos que estelar del equipo puede haberles costado partidos cercanos y ganables.

“Sí, creo que sí. Pequeños errores en la recta final, en su mayoría defensivos”, declaró Griffin. “Como dije antes sobre esas pequeñas cosas, vuelven a morderte, y cada juego se decide por un margen tan pequeño que tenemos que ser mejores”.

A pesar de los resultados recientes, el entrenador de Pistons, Dwane Casey, mostró entusiasmo después del partido de los Nets por cómo está jugando Griffin en su papel en la ofensiva y como líder del equipo.

“Hizo un gran trabajo”, dijo Casey. “Hizo un gran trabajo al cargarnos. Hizo unos tres grandes en la recta final para llevarnos. Ha estado haciendo eso por nosotros todo el año y necesitamos que lo haga. Muy contento con la forma en que toca el balón, tomando las decisiones en esas situaciones”.

Casey debería estar encantado con la obra de Griffin hasta ahora. Fue la temporada pasada cuando Detroit tomó la decisión de cambiar por Griffin. Con el fin de adquirirlo, así como a algunos jugadores de rol y una selección en la segunda ronda, los Pistons se rindieron al prometedor delantero Tobias Harris, al centro Boban Marjanovic y a los Clippers de Los Ángeles en la primera ronda.

En ese momento, este comercio parecía ser una apuesta calculada para que los Pistons perdieran el potencial de adquirir una de las estrellas más visibles de la liga, así como la oportunidad de llegar a los playoffs. Parte de la apuesta es que Griffin había sido atado por lesiones en los últimos años y parecía haber perdido algo de atletismo también. El otro era el nuevo contrato máximo de Griffin que acababa de firmar con los Clippers. Si los Pistons hubieran llegado a los playoffs, la mudanza probablemente habría significado una mayor seguridad laboral para el entonces entrenador de Pistons y Presidente de Operaciones de Baloncesto Stan Van Gundy.

Las cosas no siempre salen bien y los Pistons continuaron retrocediendo para terminar la temporada, y finalmente no llegaron a los playoffs. Mientras tanto, Harris continuó su mejora año tras año con los Clippers que ha disfrutado cada temporada desde sus primeros días en Orlando. Al final, los Pistons terminaron su relación con Van Gundy y contrataron a Casey.

Aunque el equipo ha perdido los últimos partidos, la decisión de utilizar a Griffin esta temporada como un creador de juego y un tomador de decisiones clave en lo que va de temporada ha dado sus frutos. Griffin está poniendo números que no sólo son un gran salto desde la temporada pasada, sino que lo pondrían en futuras conversaciones con el MVP si los mantuviera y si el equipo fuera capaz de manejar un récord de victorias. Griffin captó la atención de toda la liga después de un reciente partido de 50 puntos y parece ser un hombre con una misión. Por ahora, los Pistons están disfrutando de la estrella por la que apostaron cuando hicieron el intercambio la temporada pasada.

El equipo espera que este nivel de juego se traduzca en un regreso a la postemporada, que ha sido difícil para la franquicia durante algún tiempo. Aparte de ganar la octava semilla en la temporada 2015-16, los Pistons no habían estado en la postemporada desde la temporada 2008-09.

Ahora, en su primera temporada completa con los Pistons, Griffin también ha demostrado un nuevo nivel de facilidad y comodidad, tomando y haciendo triples a un alto ritmo (45,7 por ciento en 5,8 intentos por partido). Este nivel de tiro le da al equipo la capacidad de jugar con Griffin y el centro Andre Drummond juntos sin preocuparse demasiado por el hacinamiento en la pista. Sin embargo, el hecho de que los números de Griffin se vean bien no significa automáticamente que el equipo esté atacando con todas sus fuerzas en la ofensiva.

“Un poquito. Creo que se nota sobre todo cuando se juega con equipos que tienen cierta continuidad y que han estado juntos”, declaró Griffin tras una reciente derrota ante los Celtics. “Creo que uno ve a los equipos hacer su ataque y tienen un año o dos a sus espaldas y pasan a lo siguiente, y nosotros seguimos pensando después de lo primero”.

Mientras que Griffin ha sido muy bueno desde los tres puntos de distancia, el equipo en su conjunto está disparando sólo el 30,5 por ciento, que ocupa el puesto 28 en la liga, mientras que toma 32 intentos por partido, el 13º en la liga. Si los tres puntos del equipo mejoran, aunque sea un poco, los Pistons podrían salir rápidamente de esta reciente caída.

Griffin señaló que los Pistons todavía pueden ganar a pesar de no ser el equipo más talentoso de la liga.

“Sí, eso es lo que tenemos que hacer. Quiero decir que no vamos a ser tan talentosos como algunos de estos equipos del este, pero tenemos suficiente talento, y lo que nos va a separar es nuestra voluntad y cómo vamos a poner nuestra voluntad en el juego”, dijo Griffin.

Mientras el equipo continúa construyendo la familiaridad y la química, el colocar a Griffin como el punto focal de la ofensiva ha dado sus frutos. El base Reggie Jackson ha jugado bien y ha sido capaz de operar en ocasiones como tirador de sets y creador de juego sin balón; aunque Jackson es uno de los jugadores que debe calentarse desde el perímetro y mejorar su tiro exterior para que el equipo pueda volver a la pista.

Como punto focal, Griffin mantiene la cabeza en alto y busca tiradores abiertos. Los Clippers a veces estaban bastante familiarizados con esta versión del juego de Griffin. A lo largo de los años, hubo períodos en los que el entonces base de los Clippers, Chris Paul, estaba lesionado y no estaba disponible; fue en esos momentos cuando Griffin brillaba como goleador y facilitador de la navaja suiza en la ofensiva. Griffin está ahora libre de jugar de segundo al lado de Paul y está lo suficientemente sano como para jugar a la altura de la élite que los Pistons imaginaron cuando hicieron el gran cambio de aterrizar el delantero de alto vuelo de la temporada pasada. Si puede mantener este ritmo, los Pistons podrían estar de vuelta en la postemporada esta temporada y Griffin podría encontrarse en la discusión del MVP.