La madre de Tatum, que ha sido una gran influencia en la vida de su hijo, siempre predicó la responsabilidad social que conlleva el estrellato.

El 6 de diciembre de su temporada de debut con los Boston Celtics, el mismo día que anotó 17 puntos y obtuvo 10 rebotes en una victoria sobre los Dallas Mavericks para elevar a su equipo a un récord de 22-4 en la liga, Jayson Tatum, de 19 años, se convirtió en padre. Él nombró a su hijo Jayson Christopher Tatum Jr., apodado Deuce. El bebé estaba perfectamente sano, y sus ojos son de dos colores diferentes: uno marrón y el otro azul grisáceo. En el transcurso de la temporada, los fans de los Celtics llegaron a conocer al pequeño de TD Garden. La madre de Tatum, Brandy Cole-Barnes, que se mudó de la casa de la familia en St. Louis a Boston después de que su hijo fuera reclutado, traería a Deuce a cada partido en casa. “¿Es Deuce?”, preguntaban los fans, en el estadio y en toda la ciudad, y luego lo arrullaban.

Hace unas semanas, a los 11 meses, Deuce dio sus primeros pasos. Al principio era algo lento, ayudándose a sí mismo con sus muebles. Pero ahora es un caminante auténtico. Tatum contó los pasos de sus hijos y el otro día anunció con orgullo en el vestuario de los Celtics cuán lejos puede caminar su hijo: “¡Puede dar como 18 pasos seguidos!”

 

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“No sabía qué esperar”, me dijo Tatum recientemente, hablando de su primer año en la NBA y de su primer año como padre. “Primer año en la liga, eso son muchos desafíos en sí mismos, además de que tengo un hijo. Así que el año pasado fue un año muy ajetreado para mí. Ver a Deuce crecer, es alucinante. No puedo creerlo. Está creciendo tan rápido”.
Lo mismo que se puede decir del hijo también se puede decir del padre. A los pocos minutos de la carrera de Tatum en la NBA la temporada pasada, su compañero de equipo, Gordon Hayward, sufrió una horrible lesión en la pierna que puso fin a la temporada de Hayward y estremeció a sus compañeros de equipo. En el momento en que Hayward fue sacado del campo, el papel de Tatum como novato había cambiado. Pasó de ser un jugador que podía integrarse lentamente en el ambiente de su equipo a ser una pieza fundamental para un equipo que se esperaba que se disputara la Conferencia Este.

Y él respondió. Desde ese primer partido, en medio de todo el alboroto de la noche de estreno y de todas las emociones por la lesión de Hayward, Tatum parecía que estaba hecho para ello. Consiguió un doble-doble en su primer partido de la NBA con 14 puntos y 10 rebotes. Promedia 13,9 puntos y 5,0 rebotes en 30,5 minutos por partido, y su porcentaje de tiros reales del 58,6 por ciento se sitúa en segundo lugar entre los rookies. A diferencia de la mayoría de los novatos, Tatum mejoró a medida que avanzaba la temporada. Promedió 18,5 puntos por partido en los playoffs. Tatum terminó tercero en la votación de Novato del Año.

En lo que va de temporada, su producción ha aumentado de forma generalizada. Como Boston ha luchado ofensivamente toda la temporada, Tatum, ha sido una de las opciones más fiables de Brad Stevens.

“Esto es lo que siempre quise”, me dijo Tatum. “No podría ser más feliz donde estoy en la vida.” Pero lo que la madre de Tatum siempre ha predicado es la responsabilidad social que conlleva el estrellato deportivo.

Cole-Barnes tuvo a Jayson cuando tenía 19 años, y lo crió como madre soltera. Hubo momentos en que los servicios públicos estaban suspendidos, en que las cuentas no se pagaban durante meses, en que madre e hijo tenían que compartir una cama porque no podían pagar suficientes muebles, en que casi se les ejecutaba una hipoteca en su casa de dos dormitorios en la Ciudad Universitaria de St Louis. El padre de Tatum siempre estuvo presente, y siempre tuvieron una gran relación, pero fue Cole-Barnes quien lo crió. Y Cole-Barnes nunca quiso depender de otros, así que ella fue el modelo de autosuficiencia desde su infancia, literalmente. Dio a luz durante las vacaciones de primavera de la universidad, y luego regresó a clase la semana siguiente. Más tarde, cuando él se convirtió en un niño pequeño, ella trajo a Jayson a las clases con ella, durante toda la carrera, la escuela de derecho y la escuela de negocios.

 

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Tatum y su madre aprecian que su difícil viaje los llevó a un lugar increíble, y que no todas las madres solteras terminan en un lugar tan grandioso. Es por eso que sus corazones siguen ayudando a las madres solteras; la recién formada Fundación Jayson Tatum está preparando una iniciativa para ayudar a las madres solteras. Se han asociado con un refugio para madres solteras y sus hijos para ayudar con cosas como servicios públicos y cuidado de niños. En lugar de regalos para el primer cumpleaños de Deuce, Tatum y su madre están pidiendo a la gente que haga una donación a un orfanato de San Luis.

Jason Tatum mom

Su mayor iniciativa llegará pronto: Están planeando comprar casas en St. Louis, rehabilitarlas, ponerlas al día y luego permitir que las madres solteras y sus hijos vivan en ellas sin pagar alquiler.
“Solía decirle todo el tiempo cuando estaba en la escuela secundaria y en la universidad que disfrutara de todo porque una vez que llegara a este nivel, sería un negocio”, dijo Cole-Barnes. “Ese ha sido ciertamente el caso. Ha sido una locura, ha estado muy ocupado. Algunas personas tienen una expectativa poco realista de cómo es realmente esta vida, lo estresante que puede ser. Estamos bendecidos, pero hay muchas cosas que pasan”.

Cole-Barnes es la fortaleza de Tatum. Ella ayuda a manejar sus asuntos de negocios, y vive en el mismo edificio que Tatum para que cuando él esté en un viaje por carretera, pueda cuidar a Deuce. Mientras tanto, ella todavía mantiene su trabajo diurno, un abogado que hace trabajo de cumplimiento relacionado con Medicare y Medicaid. (Sólo una madre soltera podría hacer malabarismos con todo esto.)



“Hablamos todos los días”, dijo. “Sólo trato de mantenerlo a 100 con él en todo momento, recordarle para qué ha trabajado y hasta dónde tiene que llegar. Entrar en la liga no era el objetivo final. Sé que está bendecido y que ha tenido una gran oportunidad. Pero en realidad no ha hecho nada todavía.”
Una de las cosas en las que realmente quiere centrarse en la próxima temporada es la iniciativa de vivienda para madres solteras.

“Esa es mi vida”, me dijo Tatum. “Así es como crecí. Tuve la suerte de llegar a donde quiero estar. Podría haber otros niños tan talentosos o más talentosos que yo en lo que quieran ser, pero no tienen los recursos para perseguir su sueño. Tal vez tengan que conseguir un trabajo para ayudar a su madre con las facturas. Pero puedes quitárselo y ambos pueden concentrarse en lo que quieren hacer en la vida”.